De la forêt au bouchon de liège

Les lièges que nous travaillons proviennent des subéraies du Portugal ou d'Espagne.

Démasclage – Liège mâle

Le liège mâle est le liège que l'on retire lors de la toute première récolte que l'on fait sur l'arbre. Cette opération, appelée démasclage intervient environ 25 à 35 ans après sa plantation.

Ce liège n'est pas exploitable pour la fabrication de bouchons.

Levée – Liège femelle

Le liège qui se forme à la suite du liège mâle est appelé liège femelle.

A partir du démasclage, le liège femelle est levé tous les 9 à 14 ans suivant son rythme de croissance. Il est retiré de l'arbre par plaques.

C'est ce liège qui est utilisé pour la fabrication des bouchons.

Stockage – Bouillage - Stabilisation

Les plaques récoltées sont stockées en plein air pendant au moins 6 mois. Cette étape permet d'extraire sève et tanins du liège femelle.

Après avoir été bouillies, les plaques connaissent une période de stabilisation nécessaire pour qu'elles puissent reprendre leur épaisseur et que le liège puisse s'assouplir et retrouver son élasticité.

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Sélection – Tubage - Lavage

Une fois stabilisées, les plaques sont classées suivant leur épaisseur et leur densité.

C'est après cette phase que le bouchon arrive. Les plaques sont alors découpées en bandes dont la largeur est légèrement supérieure à la longueur du bouchon que l'on veut obtenir.

En effet, à l'aide d'un emporte-pièce, les bandes sont tubées et les bouchons ainsi obtenus sont poncés sur le roule et rognés sur les bouts permettant une uniformité dimensionnelle.

Les bouchons sont ensuite lavés au peroxyde puis séchés afin d'atteindre une hygrométrie oscillant entre 4 et 8%.

Triage

Grâce aux Tris Optiques et aux Tris Manuels, les bouchons sont classés par qualité.

Marquages – Traitements de surface

En fonction des demandes du client, les bouchons sont marqués sur le roule (Feu ou Encre) et/ou sur les bouts (Feu).

Enfin, un traitement de surface est réalisé à l'aide de paraffine pour prévenir le phénomène de capillarité et de silicone pour permettre un bouchage et un débouchage réguliers.

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